销售天王:我给王永庆当球童的日子

蔡合城在给王永庆当高尔夫球童的五年多时间里,从王永庆身上看到了坚持的力量。在王永庆的鼓励和自己的虚心、勤勉下,蔡合城考上大学,甚至去美国拿到了教育硕士的学位,直到最后成为台湾的“销售天王”。

  在王永庆的办公室里有幅字,是“刻苦勤俭 ”。王永庆告诉我:“做人要能吃苦,把吃苦当成吃补,就不觉得苦了。”我不禁想起四十年前,初次和王永庆相遇的时候。那是1969 年,我背负沉重的家计,就读台北商专会统科。当时的科主任许留芬好意给我介绍了一个在高尔夫球场打工的机会——有个企业家都是一大清早就来打球,如果愿意,可以当他的球童。当时,台塑的名气不像现在这么响亮,我压根儿不知道我服务的对象就是台塑集团的董事长王永庆,只知道他是一位企业家,姓王。

  同样出身清寒家庭的王永庆,看我一介学生,还要兼差做两份工作,曾经问我:“你是不是家里很穷?”我告诉他:“我是矿工的儿子。”“没关系!我以前比你更穷。只要有心,就能改变困境。”

  即使是球童,也要增加自己的价值

  跟在王永庆身边当球童一段时间后,王永庆说:“没打过球怎么知道我打得好不好,什么都不懂怎么当我的球童!有机会你也要练习打球,跟教练学习,这样以后才有机会教我打球啊!难道你只想一辈子帮人捡球吗?”

  一辈子帮人捡球?我虽然没有这样的打算,但是在我的脑海里,从来没想过,穷人家的孩子也可以有机会教企业家打高尔夫球。

  但王永庆的一席话,开启了我生命中的另一种可能性。我心想,论事业,也许我不太可能比王永庆更成功,但是说到打球,我的时间比他多,我有空当时间可以练球,也有机会跟教练学习。专科第一年暑假,除了当球童、打工的时间之外,我几乎都在球场练习打高尔夫球。暑假结束前,第三洞,一百六十八码的距离,我有一天做到了一杆进洞。

  看到我的进步,王永庆惊喜地说:“不错不错,你这个年轻人有出息,你可以当我的教练了。从今以后,只要我有打球的一天,永远都指定你担任我的球童。”

  不读书,前途在哪里?

  四年暑假下来,我每天修正自己的球路,球技也愈来愈好。我甚至认为,读书是多余的,以后可能要靠高尔夫球维生。我发现,只要有企业家,就会有人打球,高尔夫球绝对不会消失。

  毕业前夕,我告诉王永庆,我想当教练,教人打球可以赚很多钱。王永庆不仅没有鼓励我,反而泼了我一头冷水:“小蔡,你小小年纪一天到晚想赚钱,你不读书,将来就不会有前途。老是在这里混,前途在哪里?”

  我想一想,觉得他的话很有道理。学历不高的人,容易迷失在金钱堆里,因为穷,没有钱,就会一直想赚钱,当赚钱变得很容易的时候,就会开始沉迷于享乐中,脑子里想的,都是如何捞更多的钱,最后就变成贪婪的奴隶。被他这样一骂,我恍然大悟,我就是因为没读书才会来做这个工作。我现在年纪轻轻的,如果只为了赚钱不读书,将来即使想要再念书,也不一定有机会。当下我就答应他,我一定会离开球场。

  舍得迈出那一步

  于是,在台北商专上课期间,我凌晨三点半到球场,当王永庆的球童,同时开始积极准备会计师高等检定考试,而且顺利考取了会计师执照。身为一个会计师,除了专业过硬,还要具备业务能力。我知道自己欠缺与银行交涉的经验,淡江大学商学系毕业后,为了提高自己的业务能力,我决定进入金融业,考进“中国信托”担任业务员,主要的工作是负责放款给企业。

  我足足花了两年的时间熟悉银行的业务状况,每天一直跑客户,帮忙征信、贷款、存款,让自己变成一个第一线的业务员。两年后,我才真正投入会计师的工作。当客户听到我曾经有过放款经验,都很愿意找我当会计师,因为我知道该如何写评估报告,让贷款额度高一点、担保品少一点、利息低一点,银行也会更满意。

  1978 年,我离开“中国信托”,正式成立会计师事务所,规模不大,只有三名员工。同一时间,我还在台北商专等多所学校和补习班兼课,并利用上课赚来的钱投资贸易公司和工厂,工作非常忙碌。

  虽然我终于开创了属于自己的一片天,但是,王永庆要我多念点书的鼓励话语——“不要被眼前的利益蒙蔽,应该不断充实自己”——经常在我脑海浮现。我有了家庭、有孩子,我还想放下眼前的一切,到美国攻读教育硕士学位,虽然大部分人都认为我疯了。

  后来我从美国留学回来,王永庆请我吃饭,我以为是什么大餐,到了才知道是盒饭。我感谢他以前的鼓励与教诲,听了他的话到美国读硕士。

  王永庆开口:“小蔡啊!王伯伯很高兴,因为今天是我中午吃盒饭的五十二周年纪念日。”一个这么成功的企业家,每天中午都吃盒饭,全天下大概找不到第二个人了。因为时间很宝贵,他都利用中午时间开午餐会,和所有主管、员工一起吃盒饭,完全没有老板的架子,这种老板真是不可多得。

  做人要节俭、感恩、把握时间

  王永庆的每一句话都是值得我学习的典范,在他身上,我肯定能学到比打球技巧更难能可贵的态度与观念。为什么一个没有读太多书的人,可以白手起家,创下这样的事业,他一定有比别人更优秀的地方。只要听进他的话,可能一辈子受用无穷。因此我尽量将他在球场上讲的每一句话都记在脑海里,回去后再将它写在日记上,反复思量。

  在一向被视为奢华的高尔夫球运动中,王永庆力行他的节俭哲学。 有一天我看到王永庆的球杆出现裂痕,便提醒他。没想到他竟回答我:“我会请人把它焊接起来。”“王伯伯,这样球会打不好啦!球杆晃来晃去,稳定性有问题,会影响打球的成绩。”他想也没想就说:“不会啊!打轻一点就好了,我打球只是为了运动而已,又不是拼成绩!”

  某次打球结束后,他照例递给我一百元小费,然后问我:“你拿了钱都怎么用?”我告诉他,我将钱拿来缴自己和弟妹的学费以及生活费用。“王伯伯,你所说的每一句话,我都做到了,我很节俭。从一年级进来到今天,每天吃一包生力面(方便面),一包折成两块,当成一天的早晚餐,午餐就喝水充饥。每学期一千多块的学费都是分期付款缴的,每天五十元、一百元慢慢缴。后来我才知道,其实是校长先帮我垫款,主任再将我交去的钱,一点一点还给校长。校长、主任和王伯伯都是我的贵人,如果没有你们,我今天就没办法继续念书了。”

  “这样就对了!做人要懂得感恩。”

  虽然不再做王永庆的球童,但他的话依然在未来影响着我。

  王永庆先生的行事风格对我的一生影响很大,尤其是我的“ 把握时间 ”的观念,记得后来从事保险业务时,有天早上九点半,我和助理东东准备到某通信公司办理电话业务,到了那儿才发现对方十点才营业。原本东东提议不如先去吃个早餐等开门,我觉得很浪费时间,就拉着东东就近拜访几个名单中的客户。没想到这短短半小时,我们拜访了十位客户,还签下两份保单。“别人放弃的时间,就是我充分利用的时候 ”,我的时间跟你们一样都是二十四小时,但我懂得充分利用每一分钟,这也是我成功的关键之一。